Le Cancer de A–Z

Le cancer peut commencer n’importe où dans le corps. Il commence lorsque les cellules deviennent hors de contrôle et évincent les cellules normales. Cela rend difficile pour le corps de travailler comme il se doit.

Le cancer peut être très bien traité pour beaucoup de gens. En fait, plus de personnes que jamais auparavant mènent une vie bien remplie après le traitement du cancer ou grâce à une alimentation saine qui prévient du cancer.

Les Bases du cancer
Le cancer n’est pas une seule maladie.

Il existe plusieurs types de cancer. Ce n’est pas juste une maladie. Le cancer peut se développer dans les poumons, le sein, le côlon ou même dans le sang. Les cancers se ressemblent à certains égards, mais ils se développent et se propagent différemment.

Comment les cancers se ressemblent-ils?
Les cellules de notre corps ont toutes un travail à faire. Les cellules normales se divisent de manière ordonnée. Ils meurent quand ils sont usés ou endommagés et de nouvelles cellules prennent leur place. Le cancer survient lorsque les cellules commencent à se développer de manière incontrôlable. Les cellules cancéreuses continuent de croître et de créer de nouvelles cellules. Ils évincent les cellules normales. Cela provoque des problèmes dans la partie du corps où le cancer a commencé.

Les cellules cancéreuses peuvent également se propager à d’autres parties du corps. Par exemple, les cellules cancéreuses dans les poumons peuvent se déplacer vers les os et s’y développer. Lorsque les cellules cancéreuses se propagent, cela s’appelle une métastase (meh-TAS-tuh-sis). Lorsque le cancer du poumon se propage aux os, il est encore appelé cancer du poumon. Pour les médecins, les cellules cancéreuses des os ressemblent à celles des poumons. Ce n’est pas appelé cancer des os, sauf s’il a commencé dans les os.

 

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En quoi les cancers sont-ils différents?
Certains cancers se développent et se propagent rapidement. D’autres poussent plus lentement. Ils répondent également au traitement de différentes manières. Certains types de cancer sont mieux traités chirurgicalement. d’autres répondent mieux aux médicaments appelés chimiothérapie (clé-mo-THER-uh-pee). Souvent, 2 traitements ou plus sont utilisés pour obtenir les meilleurs résultats.

Quand une personne a le cancer, le médecin voudra savoir de quel type de cancer il s’agit. Les personnes atteintes d’un cancer ont besoin d’un traitement adapté à leur type de cancer.

Que sont les tumeurs?
La plupart des cancers forment une masse appelée tumeur ou croissance. Mais tous les morceaux ne sont pas cancéreux. Les médecins prennent un morceau de la masse et l’examinent pour savoir s’il s’agit d’un cancer. Les masses qui ne sont pas un cancer sont appelées bénignes (be-NINE). Les masses qui sont un cancer sont appelées malignes (muh-LIG-nunt).

Certains cancers, comme la leucémie (cancer du sang), ne forment pas de tumeur. Ils se développent dans les cellules sanguines ou d’autres cellules du corps.

«Il y a une peur qui vous traverse lorsque l’on vous dit que vous avez un cancer. Au début, il est difficile de penser à autre chose qu’à votre diagnostic. C’est la première chose à laquelle vous pensez chaque matin. Je veux que les personnes atteintes du cancer sachent que ça va mieux. Parler de votre cancer vous aide à gérer toutes les nouvelles émotions que vous ressentez. N’oubliez pas qu’il est normal de s’énerver. »- Delores, survivante du cancer

A quel stade est le cancer?

Le médecin doit également savoir si et dans quelle mesure le cancer s’est propagé depuis son origine. C’est ce qu’on appelle le stade du cancer. Vous avez peut-être entendu d’autres personnes dire que leur cancer était au stade 1 ou au stade 2. Connaître le stade du cancer aide le médecin à choisir le type de traitement qui convient le mieux.

Pour chaque type de cancer, des tests peuvent être effectués pour déterminer le stade du cancer. En règle générale, un stade inférieur (comme un stade 1 ou 2) signifie que le cancer ne s’est pas beaucoup propagé. Un nombre plus élevé (comme un stade 3 ou 4) signifie qu’il s’est plus répandu. Le stade 4 est le stade le plus élevé.

Demandez à votre médecin de vous expliquer le stade de votre cancer et ce que cela signifie pour vous.

Comment traite-t-on le cancer?
Les traitements les plus courants du cancer sont la chirurgie, la chimiothérapie et la radiothérapie (ray-dee-A-shun).

La chirurgie peut être utilisée pour éliminer le cancer. Le médecin peut également supprimer une partie ou la totalité de la partie du corps affectée par le cancer. Pour le cancer du sein, une partie (ou la totalité) du sein peut être retirée. Pour le cancer de la prostate, la prostate peut être retirée. La chirurgie n’est pas utilisée pour tous les types de cancer.

Par exemple, les cancers du sang comme la leucémie sont mieux traités avec des médicaments.

La chimiothérapie est l’utilisation de médicaments pour tuer les cellules cancéreuses ou ralentir leur croissance. Certaines chimiothérapies peuvent être administrées par voie intraveineuse (dans une veine à l’aide d’une aiguille), d’autres sont des comprimés que vous avalez. Parce que les médicaments de chimiothérapie se déplacent dans presque toutes les parties du corps, ils sont utiles en cas de cancer se propageant.

Les radiations sont également utilisées pour tuer ou ralentir la croissance des cellules cancéreuses. Il peut être utilisé seul ou avec une chirurgie ou une chimiothérapie. La radiothérapie est comme une radiographie. Parfois, il est donné en mettant une « graine » dans le cancer pour émettre le rayonnement.

«Ce qui m’a aidé était de prendre le temps de prendre du recul et de voir la situation dans son ensemble. Obtenir les réponses à mes questions m’a aidé à prendre une bonne décision. J’ai fait ce que je voulais et devais faire. J’ai fait des choses qui me mettaient à l’aise, pas ce que les autres pensaient que je devais faire pour être à l’aise. »- Kevin, survivant du cancer

Quel traitement est le meilleur pour moi?
Votre traitement contre le cancer dépendra de ce qui vous convient le mieux. Certains cancers répondent mieux à la chirurgie; d’autres répondent mieux à la chimiothérapie ou aux radiations. Connaître le type de cancer que vous avez est la première étape pour savoir quels traitements vous conviendront le mieux.

Le stade de votre cancer aidera également le médecin à décider du meilleur traitement pour vous. Un cancer de stade 3 ou 4 répondra probablement mieux aux traitements qui traitent l’ensemble du corps, comme la chimiothérapie.

Votre santé et le traitement que vous préférez joueront également un rôle dans la décision concernant le traitement du cancer. Tous les types de traitement ne fonctionneront pas pour votre cancer, alors demandez quelles options vous avez. Et comme les traitements ont des effets secondaires, demandez-vous à quoi vous attendre avec chaque traitement.

N’ayez pas peur de poser des questions. Vous avez le droit de savoir quels traitements sont les plus susceptibles d’aider et quels en sont les effets secondaires.

Pourquoi cela m’est-il arrivé?
Les personnes atteintes d’un cancer demandent souvent: «Qu’est-ce que j’ai mal fait?» Ou «Pourquoi moi?». Les médecins ne savent pas avec certitude ce qui cause le cancer. Lorsque les médecins ne peuvent pas donner une cause, les gens peuvent donner leur propre idée de la raison pour laquelle cela est arrivé.

Certaines personnes pensent être punies pour quelque chose qu’elles ont fait ou n’ont pas fait par le passé. La plupart des gens se demandent s’ils ont fait quelque chose pour causer le cancer.

Si vous éprouvez ces sentiments, vous n’êtes pas seul. De telles pensées et croyances sont courantes chez les personnes atteintes de cancer. Vous devez savoir que le cancer n’est pas une punition pour vos actions passées. Essayez de ne pas vous en vouloir ni de chercher des moyens d’empêcher le cancer. Le cancer n’est pas de votre faute, et il n’y a presque jamais moyen de savoir ce qui l’a causé. Au lieu de cela, concentrez-vous sur le fait de prendre bien soin de vous maintenant.

Comment parler du cancer à vos proches
Il peut être difficile de parler du cancer, même avec les personnes que vous aimez. Apprendre que vous avez un cancer peut susciter de nombreux sentiments, tels que la tristesse, la colère et la peur. Parfois, il est difficile de savoir comment vous vous sentez et encore moins d’en parler aux autres.

Vos proches pourraient aussi avoir du mal à parler du cancer. Ce n’est pas facile pour eux de savoir quoi dire pour vous aider ou vous faire sentir mieux.

Voici quelques conseils pour vous aider, vous et vos proches, à faire face au cancer:

  • Parlez de votre cancer à votre famille et à vos amis dès que vous vous sentirez à la hauteur. Tôt ou tard, ils sauront tous que vous avez un cancer. Ils pourraient se sentir blessés ou laissés de côté s’ils n’en ont pas entendu parler.
  • Lorsque vous leur parlez, expliquez quel type de cancer vous avez et comment il sera traité. Dites-leur que personne ne peut l’attraper de vous.
  • Permettez aux amis et à la famille de vous aider et dites-leur de quel type d’aide vous avez besoin. Si vous avez besoin d’aller au cabinet du médecin ou à l’hôpital, faites-le savoir. Si vous avez besoin d’aide à la maison, faites-le-lui savoir également. Il peut arriver que vous ne soyez pas sûr de ce dont vous avez besoin. C’est bon. Dites-leur simplement que vous n’êtes pas sûr, mais vous leur ferez savoir quand vous l’êtes.
  • Dites aux personnes les plus proches de vous ce que vous ressentez. Cela peut ne pas être facile, mais cela peut être un moyen très important d’obtenir le soutien dont vous avez besoin au moment où vous en avez le plus besoin. Si vous avez du mal à parler de vos sentiments, vous pouvez trouver un groupe de soutien ou un conseiller en santé mentale pour vous aider.
  • Si vous avez des amis ou des membres de la famille qui vous disent de «remonter le moral» quand vous ne vous sentez pas bien, vous pouvez leur demander d’écouter simplement et de ne pas vous dire quoi faire. Parfois, vous devez parler de ce qui se passe sans obtenir de conseils en retour.
  • Si certaines personnes ne sont pas d’accord pour parler de vos sentiments, ne vous fâchez pas. Essayez de parler à d’autres personnes susceptibles d’écouter.
    Vous ne pourrez peut-être pas faire ce que vous faisiez avant d’avoir le cancer. Si cela est vrai, informez votre famille et vos amis.
  • Il est préférable que votre famille et vos amis continuent de faire ce qu’ils faisaient avant votre cancer. Ils ne devraient pas se sentir coupables de faire cela.

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